Festival de la Linterna, la fiesta tradicional china que ilumina los cielos y despeja las tinieblas

Por La Gran Época

Cientos de miles de faroles celebran cada año el espectacular Festival de la Linterna que culmina la noche de Luna llena con los 15 días de festejos del Año Nuevo chino.

En chino se llama 元宵節 o yuán xiāo jié, que significa Primer mes-Noche-Festival. Además lo llaman Festival de Yuanxiao a raíz de una leyenda que recuerda los orígenes de este evento que reune a todo un pueblo, a la familia y honra a su Dios. Las luces que iluminan el cielo son las que despejan las tinieblas.

La colorida fiesta se realiza especialmente el quinceavo día del primer mes lunar, durante la primera noche del año con Luna Llena, que en 2019 correspondió al 19 de febrero pero se extiende incluso por cinco días antes.

La fiesta tiene muchos significados que van de lo superficial a lo más profundo. De una parte da fin a la despedida de lo viejo y da la bienvenida a lo nuevo en una gran celebración familiar. Para ello en Taiwan, donde se sigue la tradición, todas las generaciones se unen y realizan diversas actividades en familia o en conjunto con su comunidad.

Las escuelas también organizan eventos durante el día, y a veces durante la noche, con actos y competencias que incluyen juegos para resolver acertijos y adivinar palabras. Los niños muestran sus habilidades no solo en el lenguaje sino en la comprensión más profunda de las cosas y los problemas.

Los que siguen las costumbres más ancestrales escriben los enigmas directamente en las linternas, que pueden ser un trozo de poema o la característica de un personaje. Estos enigmas consisten generalmente en tres partes: el enigma, una sugerencia de una persona, una cosa, un personaje o un razonamiento y luego una respuesta.

Para descubrir un enigma de la linterna, se debe reflexionar sobre el significado más profundo de cada personaje o la palabra del enigma. Quien resuelve los enigmas es considerado como la persona con más conocimientos de ese año y lugar.

Festival de la Linterna ilumina los cielos de Taiwán (Captura de vídeo)

Los festejos incluyen un comida típica que consiste en en 湯圓 (tang yuán), o bolas de arroz que suelen tener un relleno dulce –el más común es la pasta de sésamo negro– aunque también se pueden rellenar con cáscara de mandarina azucarada, nueces y pasta de aduki.

Comer este alimento cuyo nombre es similar a la palabra china que significa ‘reunión’, también simboliza una familia que seguirá unida, que vive en felicidad y con buena fortuna.

En la Fiesta de La Linterna las familias se reúnen para cenar a la luz de la Luna llena y luego los niños salen a correr con su linternas, y a resolver sus acertijos.

Leyendas

Hay muchas historias sobre el origen del festival. Una de ellas se remonta a la época de Qin Shihuang (259-210 a.C.), el primer emperador que unificó China.

Festival de La Linterna (Getty Images/Takahiro Yamamoto)

Una leyenda señala que el Dios de los Cielos había nacido el 15° día del primer mes lunar. Ya que el Dios de los Cielos controlaba el destino del mundo humano y decidía cuándo azotarían las tormentas, las inundaciones, la hambruna o la peste, el emperador solía rezarle especialmente ese día para que el Dios de los Cielos brindara un buen clima y prosperidad para el año que comenzaba.

Otra historia popular narra que el Emperador Mingdi (28-75) de la Dinastía Han del Este, envió a un erudito a la India para que buscara las escrituras budistas.

Después de viajar miles de kilómetros, el erudito finalmente regresó con las escrituras el 15° día del primer mes lunar. El emperador estaba tan contento que dio la orden de encender linternas esa noche, como símbolo del poder del Buda para dispersar la oscuridad.

Desde entonces, los emperadores que lo sucedieron repitieron la ceremonia año tras año. Durante la Dinastía Tang (618-907) se exhibían las linternas durante tres días, y durante la Dinastía Song (960-1279) la costumbre se extendió a cinco días.

El festival se convirtió a través de las dinastías en la fiesta más importante de la tradición china. Las linternas que antes eran de papel hoy se preparan de plástico, pero también las hay de vidrios de colores o incluso jade, con figuras folklóricas pintadas.

Festival de la Linterna ilumina los cielos de Taiwán (Captura de vídeo)

La historia de Yuanxiao

Yuanxiao, el nombre que se relaciona a las bolas de arroz típicas del Festival de la Linterna, originalmente era el nombre de una doncella imperial que preparaba deliciosos platillos para el Emperador Wudi (156-87 a.C.). Una vez que ingresó a trabajar en el palacio, perdió el contacto con sus padres y hermanas.

Un día, extrañaba tanto a su familia que se sentó a llorar en el jardín. El ministro Dong, que estaba recogiendo algunas flores de ciruelo para el Emperador, la vio y le preguntó qué le pasaba. Después de escuchar su historia, le prometió ayudarla.

Al día siguiente, Dong colocó una mesa y una silla en el mercado y simuló ser un adivino. Todos los que iban a consultarle el futuro les daba un pedazo de bambú con la advertencia “arderá en el 16° del primer mes”. Esto causó gran ansiedad entre la gente.

Estas preocupaciones llegaron al Emperador Wudi, quien también se preocupó. Convocó inmediatamente a todos sus ministros y les pidió su consejo. Todos los ministros estaban demasiado asustados como para pensar en una solución.

Entonces el ministro Dong sugirió: “Al dios del fuego le gusta comer dulces. Le podemos pedir a Yuanxiao que prepare algunos para servirlos en una ceremonia en la noche anterior al 16° día. Todos los ciudadanos deberían salir y encender fuegos para espantar la mala suerte”.

“Si hay fuegos por todos lados, parecerá que hay un incendio. El Emperador de Jade es muy compasivo, y seguro evitará que el Dios del fuego nos castigue”, dijo Dong.

Festival de la Linterna ilumina los cielos de Taiwán en febrero de 2019 (Captura de vídeo)

Al Emperador Wudi le gustó la idea y dio la orden de poner en marcha el plan.

En la noche del 15° día, las calles estaban llenas de gente. Yuanxiao estaba en la calle junto con otras doncellas del palacio. Cada una llevaba un plato con bolas de arroz preparadas por Yuanxiao o una vara de bambú con una linterna colgando en su extremo.

Cuando sus padres y hermanas vieron las linternas del palacio con el nombre de Yuanxiao, se pusieron muy contentos y la llamaron por su nombre. Yuanxiao siguió los gritos y así encontró a sus padres y hermanas, y así la familia se pudo reunir. Los dulces de Yuanxiao se convirtieron en parte esencial del Festival de la Linterna.

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