Guía de los clásicos: ‘La Ilíada’ de Homero

Por Chris Mackie

La “Ilíada” de Homero suele ser considerada como la primera obra de la literatura europea, y muchos dirían que la más importante. Cuenta parte de la saga de la ciudad de Troya y de la guerra que tuvo lugar allí. De hecho, la “Ilíada” toma su nombre de “Ilios”, una antigua palabra griega para “Troya”, situada en lo que hoy es Turquía. Esta historia tuvo un lugar central en la mitología griega.

El poema trata de un período muy corto en el décimo año de la Guerra de Troya. Esto a veces sorprende a los lectores modernos, que esperan toda la historia de Troya (como, por ejemplo, en la película “Troya” de Wolfgang Petersen de 2004). Pero Homero y otros antiguos poetas épicos limitaron sus narraciones a períodos particulares de la guerra, tales como sus orígenes, enfrentamientos militares clave, la caída de la ciudad o el regreso de los soldados a Grecia. No hay duda de que Homero y otros antiguos poetas podían contar con un conocimiento muy extenso de la Guerra de Troya entre su público.

Detalle del jarrón de Aquiles que cuida a Patroclo herido por una flecha, del alfarero Sosias hacia el año 500 a.C., de la ciudad etrusca de Vulci. Akhilleus Patroklos Antikensammlung Berlin. (Dominio Público)

La figura central de la “Ilíada” es Aquiles, hijo de Peleo (un aristócrata mortal) y de Tetis (una diosa marina). Viene del norte de Grecia, y por lo tanto es un poco extranjero, porque la mayoría de los principales príncipes griegos en el poema provienen del sur. Aquiles es joven y descarado, un luchador brillante, pero no un gran diplomático. Cuando se mete en una disputa con Agamenón, el principal príncipe griego en la guerra, y pierde a su princesa cautiva Briseida a manos del príncipe, se niega a pelear y permanece en su campamento.

Se queda allí la mayor parte del poema, hasta que su amigo Patroclo es asesinado. Luego vuelve a aparecer en el campo de batalla, mata al héroe troyano Héctor, que había matado a Patroclo, y mutila su cuerpo.

La “Ilíada” termina con el rescate del cuerpo de Héctor por su anciano padre Príamo, que se embarca en una misión al campamento de Aquiles en la oscuridad de la noche para recuperar el cuerpo de su hijo. Cabe destacar que la caída real de Troya, a través de la famosa estratagema de los griegos escondidos dentro de un caballo de madera, no se describe en la “Ilíada”, aunque ciertamente fue tratada en otros poemas.

Todo esto ocurre bajo la atenta mirada de los dioses olímpicos, que son a la vez actores y público en la “Ilíada”. Los Olímpicos están divididos sobre el destino de Troya, al igual que los mortales: en la “Ilíada”, la guerra de Troya es un conflicto cósmico, que no solo se despliega en el nivel humano entre griegos y no griegos. Desgraciadamente para Troya, los dioses del lado griego, en particular Hera (reina de los dioses), Atenea (diosa de la sabiduría y de la guerra) y Poseidón (dios de la tierra y del mar), representan una fuerza mucho más poderosa que los dioses que apoyan a Troya, de los cuales Apolo (el dios arquero y dios de las artes) es la figura principal.

Las muchas caras de Homero

La “Ilíada” es solo una obra poética centrada en la guerra de Troya; muchas otras no sobrevivieron. Pero es tal su calidad y profundidad que tuvo un lugar especial en la antigüedad, y probablemente sobrevivió por esa razón.

No sabemos prácticamente nada de Homero y si también creó el otro poema en su nombre, la “Odisea”, que narra el viaje de regreso de Odiseo desde la Guerra de Troya hasta la isla de Ítaca. La “Ilíada” fue probablemente creada alrededor del año 700 a.C., o un poco más tarde, presumiblemente por un brillante poeta inmerso en las habilidades tradicionales de la composición oral (es decir, “Homero”). Esta tradición de composición oral se remonta probablemente a cientos de años antes de la “Ilíada”.

La poesía épica temprana puede ser una forma de mantener la memoria cultural de conflictos importantes. La historia y la arqueología también nos enseñan que puede haber habido una “guerra de Troya” histórica a finales del segundo milenio a.C. (en Hisarlik, en el oeste de Turquía), aunque fue muy diferente a la que describe Homero.

La “Ilíada”, un pasaje del libro VIII de un manuscrito griego, de finales del siglo V y principios del VI. (Dominio Público)

La “Ilíada” fue compuesta como un poema continuo. En su disposición actual (muy probablemente tras la creación de la biblioteca de Alejandría a principios del siglo III a.C.), está dividida en 24 libros que corresponden a las 24 letras del alfabeto griego.

Tiene una forma métrica conocida como “hexámetro dactílico”, una métrica que también se asocia con muchos otros poemas épicos de la antigüedad (como la “Odisea” y la “Eneida”, la epopeya romana de Virgilio). En la “Odisea”, un bardo llamado Demódoco canta a petición en un contexto aristocrático acerca del caballo de madera de Troya, dando una idea del tipo de existencia que podría haber tenido “Homero”.

El lenguaje de la “Ilíada” es una mezcla de diferentes dialectos regionales, lo que significa que no pertenece a una ciudad antigua en particular como la mayoría de los otros antiguos textos griegos. Por lo tanto, tuvo una fuerte resonancia en todo el mundo griego, y generalmente se la considera un poema “panhelénico”, una posesión de todos los griegos. Del mismo modo, el ataque griego a Troya fue una misión colectiva basada en fuerzas de todo el mundo griego. El panhelenismo, por lo tanto, es central para la “Ilíada”.

Muerte y guerra

Una idea central en la “Ilíada” es la inevitabilidad de la muerte (como también en la anterior “Epopeya de Gilgamesh”). El hecho de que las víctimas de la guerra suelen ser jóvenes aumenta el dolor de la vida y de la muerte. Aquiles es joven y testarudo, y tiene una diosa por madre, pero hasta él tiene que morir. Sabemos que se le había dado una opción: una larga vida sin gloria heroica, o una vida corta y gloriosa en la guerra. Su elección de esto último lo marca como heroico, y le da una especie de inmortalidad. Pero los otros guerreros también, incluido el héroe troyano Héctor, están dispuestos a morir jóvenes.

El sitio arqueológico de Troya en el oeste de Turquía. (Jorge Láscar, CC BY 4.0)

Los dioses, por el contrario, no tienen que preocuparse por la muerte. Pero pueden ser afectados por la muerte. El hijo de Zeus, Sarpedón, muere en la “Ilíada”, y Tetis tiene que lidiar con la muerte inminente de su hijo Aquiles. Después de su muerte, ella lleva una existencia de luto perpetuo por él. La inmortalidad en la mitología griega puede ser una bendición mixta.

La “Ilíada” también tiene mucho que decir sobre la guerra. Las atrocidades de la guerra de Troya son cometidas por los griegos contra los troyanos. Aquiles comete un sacrificio humano en la misma “Ilíada” y mutila el cuerpo de Héctor, y hay otras atrocidades contadas en otros poemas.

La saga troyana de las primeras fuentes griegas habla del genocidio de los troyanos, y los poetas griegos exploraron algunos de los impulsos más oscuros de la conducta humana en la guerra. En el último libro de la “Ilíada”, Aquiles y Príamo, en el más conmovedor de los escenarios, reflexionan sobre el destino de los seres humanos y las cosas que se hacen unos a otros.

Epílogos y plagiarios

Se solía decir que la “Ilíada” era una especie de “Biblia de los griegos” debido a que su recepción en el mundo griego, y más allá, era nada menos que extraordinaria. El conocimiento de Homero se convirtió en una parte estándar de la educación griega, ya sea formal o informal.

Los antiguos escritores después de Homero, incluso el bastante austero historiador griego Tucídides en el siglo V a.C., asumen la historicidad de gran parte de la temática de la “Ilíada”. Asimismo, Alejandro Magno (356-323 a.C.) parece haber sido impulsado por la búsqueda de ser el “nuevo Aquiles”. Plutarco cuenta la encantadora historia de que Alejandro dormía con una daga bajo su almohada por la noche, junto con una copia de la Ilíada de Homero. Esta copia en particular tenía notas del antiguo tutor de Alejandro, el filósofo Aristóteles. Solo podemos imaginarnos el valor que tendría hoy si hubiera sobrevivido.

Una muestra de traducciones y ediciones de la “Iliada” en inglés. (Pete Unseth/ CC BY-SA 4.0)

En el mundo romano, el poeta Virgilio (70-19 a.C.) se propuso escribir un poema épico sobre los orígenes de Roma a partir de las cenizas de Troya. Su poema, llamado “Eneida” (en honor a Eneas, un fundador troyano tradicional de Roma), está escrito en latín, pero depende en gran medida de la “Ilíada” y la “Odisea”.

Mi opinión es que Virgilio conocía a Homero de memoria, y probablemente fue criticado en vida por su grado de dependencia en Homero. Pero la tradición registra su respuesta de que “es más fácil robarle el garrote a Heracles que robarle una línea a Homero”. Esta respuesta, sea fáctica o no, registra el hechizo que la “Ilíada” de Homero lanzó sobre la antigüedad, y la mayor parte de la historia desde entonces.

Chris Mackie es profesor de estudios griegos en la Universidad de La Trobe en Melbourne, Australia. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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