Hay cada vez mas motivos para preocuparse por el uso excesivo del smartphone en los niños

Por La Gran Época

Los padres que temen que sus hijos pasen demasiado tiempo frente a las pantallas ahora tienen más motivos para preocuparse.

Una nueva investigación financiada por los Institutos Nacionales de Salud encontró cambios cerebrales entre los niños que usan pantallas más de siete horas al día y habilidades cognitivas más bajas entre los que usan pantallas más de dos horas al día.

Cuando los estudios encuentran vínculos entre el tiempo frente a una pantalla y los resultados negativos, algunos han argumentado que esto es solo el último pánico moral sobre la tecnología.

Después de todo, ¿no les preocupaba a los padres de los baby boomers y de los Gen X que sus hijos estuvieran viendo demasiada televisión o hablando por teléfono? Esos chicos salieron bien, ¿verdad?

Entonces, ¿en qué se diferencian los dispositivos electrónicos portátiles, la tecnología elegida por los niños y adolescentes de hoy, una generación que yo llamo “iGen“-?

Una nueva investigación que he realizado sobre la relación entre el uso de dispositivos portátiles y el sueño proporciona algunas respuestas.

En todas partes, todo el tiempo

No hace falta decir que los dispositivos portátiles de hoy en día, incluidos los teléfonos inteligentes y las tablets, son fundamentalmente diferentes de los televisores de la sala de estar y de los teléfonos rotativos del pasado.

Desde que los investigadores han estado siguiendo los hábitos de ver televisión, el adolescente estadounidense promedio nunca ha pasado más de dos horas y media al día viendo televisión. Sin embargo, a partir del 2016, el adolescente medio pasaba unas seis horas al día inmerso en los medios digitales, más del doble de tiempo.

Ilustración – Pixabay

Esta gran cantidad de tiempo dedicado al uso de medios digitales es suficiente para desplazar el tiempo que antes se dedicaba a otras actividades, como interactuar con los amigos cara a cara, leer o salir.

Y a diferencia del teléfono, las aplicaciones de medios digitales están diseñadas para engancharte. Como dijo Tristan Harris, exejecutivo de Silicon Valley, sobre las aplicaciones para teléfonos inteligentes, “Su teléfono en los años 70 no tenía mil ingenieros…. actualizando la forma en que su teléfono trabajaba cada día para ser más y más persuasivo”.

En segundo lugar, a diferencia de la televisión o los teléfonos fijos, los dispositivos portátiles se pueden llevar a todas partes: a la escuela, donde los maestros dicen que son una distracción casi constante, y a situaciones sociales, donde una conversación puede ser volteada instantáneamente al alcanzar un teléfono que suena. (Incluso hay una palabra para esto: phubbing, un portmanteau de “teléfono” y “snubbing”)

Seguramente, la gente ha reportado que disfrutaba menos de una cena en un restaurante con amigos cuando sus teléfonos estaban disponibles, en comparación con cuando no lo estaban.

El factor del sueño

A través de muchos estudios, los niños y adolescentes que pasan más tiempo con las pantallas, incluyendo la televisión y los dispositivos portátiles, también duermen menos.

Eso podría deberse a que pasan tanto tiempo ocupados con sus dispositivos que lo hacen a expensas del sueño. Pero también hay una razón fisiológica: la luz azul emitida por las pantallas electrónicas engaña a nuestros cerebros para que piensen que todavía es de día, y entonces no producimos suficiente de la hormona del sueño, la melatonina, para dormir rápidamente y obtener un sueño de alta calidad.

Una vez más, algunos podrían argumentar que la televisión es igual de mala: después de todo, también ocupa tiempo y emite luz azul.

Pero en un nuevo artículo, mis coautores y yo decidimos analizar los dos. Se estudiaron los vínculos entre el sueño y la televisión, así como los vínculos entre el sueño y el uso de dispositivos portátiles. Luego comparamos los resultados.

Ilustración – Pixabay

Basándonos en una gran encuesta de padres administrada por la Oficina del Censo de los Estados Unidos, encontramos que los niños de 2 a 10 años que pasaban cuatro o más horas al día en dispositivos electrónicos portátiles, en lugar de no tener tiempo, tenían el doble de probabilidades de carecer significativamente de sueño. El tiempo de televisión también estaba conectado a menos sueño, pero no tan fuerte o consistente.

Entre los adolescentes de 14 a 17 años, los que pasaban cuatro o más horas al día en dispositivos electrónicos portátiles en lugar de tiempo eran 44 por ciento más propensos a no dormir lo suficiente. Sin embargo, una vez que el tiempo del dispositivo portátil fue controlado estadísticamente, ver la televisión o jugar videojuegos en una consola tenía poco que ver con el tiempo de sueño.

Ilustración – Pixabay¿Por qué los dispositivos portátiles se asocian más fuertemente con la pérdida de sueño?

Por un lado, la televisión no es tan psicológicamente estimulante como un dispositivo portátil como un smartphone, que, a diferencia de la televisión, no existe para simplemente consumir medios de comunicación. Los teléfonos inteligentes también se han convertido en una gran parte de la vida social, ya sea enviando mensajes de texto con amigos o interactuando con ellos en las redes sociales.

Y a diferencia de la televisión, los teléfonos inteligentes y las tablets se pueden llevar silenciosamente al dormitorio o incluso a la cama, lo que hace que algunos adolescentes las usen durante toda la noche, lo que algunos llaman “vampiros“.

Eso podría explicar por qué la privación de sueño entre los adolescentes aumentó después del 2012, justo cuando el uso de teléfonos inteligentes se hizo común.

¿El menor de los dos males?

Para ser claros, encontramos que ver muchas horas de televisión estaba asociado con menos sueño, especialmente entre los niños en edad escolar primaria. Ver más de tres horas al día de televisión también está asociado con la depresión, aunque más débilmente que el uso de dispositivos portátiles.

Ilustración – Pixabay

Así que los padres tenían razón al preocuparse que los niños vieran demasiada televisión en las décadas de 1970 y 1980. Pero sus preocupaciones podrían no haber sido tan justificadas como las de los padres de hoy en día sobre los teléfonos inteligentes.

Entonces, ¿qué puede hacer un padre o alguien que quiera dormir bien?

En primer lugar, es mejor que los teléfonos inteligentes y las tablets permanezcan fuera del dormitorio después del tiempo de apagado de las luces. Tampoco es una buena idea usar los dispositivos dentro de la hora de acostarse, ya que su luz azul influye en la capacidad del cerebro para producir melatonina. Finalmente, como regla general, dos horas al día o menos dedicadas a dispositivos portátiles es una buena guía. Estas reglas se aplican también a los padres, no solo a los niños.

Solo que no te pongas a ver la tele en su lugar.

Jean Twenge es profesor de psicología en la Universidad Estatal de San Diego. Este artículo fue publicado por primera vez en The Conversation.

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