Cómo recuperar la pasión por los viajes y la aventura sin depender de tus aplicaciones móviles

Por Channaly Philpp

Desde 2010 hasta 2016, Seth Kugel viajó por todo el mundo y escribió la columna Frugal Traveler para The New York Times. Acaba de publicar el libro “Redescubriendo Viajar: A Guide for the Globally Curious” (W.W. Norton & Co, $26.95), donde insta a los viajeros a descubrir de nuevo las alegrías de viajar, para que se salgan de la rutina y se desvíen de los caminos trillados, y saquen la cabeza de sus aplicaciones e interactúen con el mundo y la gente que les rodea.

Puede que ya saben que pasan demasiado tiempo con estos dispositivos personales, pero Seth, que recuerda haber viajado antes de que existieran, ofrece un recordatorio atento y vivo de las posibilidades que nos esperan, de la diversión de ceder ante horas y días no planeados.

Contactamos a Seth por correo electrónico para preguntarle sobre la excesiva dependencia de los teléfonos inteligentes, consejos sobre cómo maximizar el descubrimiento en los viajes y cómo equilibrar lo espontáneo y lo planeado.

Imagen ilustrativa (Crédito: Pixabay/janeb13)

La Gran Época: ¿Cuándo y cómo se dio cuenta por primera vez que la gente dependía demasiado de sus teléfonos inteligentes para viajar?

Seth Kugel: En algún momento de 2011, estaba sentado en el vestíbulo de un hotel cerca de una pareja que planeaba su día. No recuerdo dónde fue, pero pienso que era el Caribe, porque todo el mundo llevaba pantalones cortos y sandalias, tal vez Puerto Rico. Tenían una tableta y leían los comentarios de los usuarios para planificar dónde iban a comer ese día. Recuerdo que pensé, ¿eué es esto? ¿por qué no usan una guía escrita por expertos, por qué confían en la gente al azar, por qué no planearon esto en línea antes de salir, y si no lo hicieron, por qué no les preguntan a los otros viajeros a su alrededor que han estado en la ciudad por un tiempo o por qué no se limitan a caminar y mirar los menús y ver qué lugares están repletos de gente local?

Es delirante que esto me sorprendiera, porque solo unos años después esto pasó a ser completamente normal. Y no es necesario hacerlo en la habitación del hotel, ya que la mayoría de los viajeros están ahora conectados a los datos móviles de una forma u otra. Incluso hay aplicaciones que te hacen ping cuando estás cerca de algo que ellos creen que encontrarán interesante. Por desgracia, los teléfonos sacan lo peor de nosotros, porque es la naturaleza humana estar incómodos acercándose a extraños, vagando por ciudades y países desconocidos y arriesgándose, exactamente lo que hace que viajar sea más interesante. Nuestro instinto es depender de los teléfonos. Pero viajar es mejor cuando se depende del mundo que nos rodea, que es mucho más grande e interesante.

Imagen ilustrativa (Crédito: Pixabay/summer_kwak)

Otra gran lección llegó dos años más tarde, en Santiago de Chile. Google Maps por iOS había salido hace solo un año, y lo usaba en mi país con regularidad. Pero en Santiago, la aplicación apestaba. No sabía dónde estaba nada. Así que después de un día, compré un mapa papel de la gran y preciosa urbe y a prueba de manipulaciones. Lo marqué con los planes del día. Y en cuestión de horas sentí que conocía mi camino por la ciudad, que me sentía allí como en casa, ya no sentía que obedecía al azar las instrucciones de un sistema GPS. Por cierto, no soy solo yo. He leído artículos de neurólogos que hablan de cómo las aplicaciones de mapas inhiben la capacidad de tu cerebro para construir mapas mentales y navegar por sí mismo.

La Gran Época: Si hubiera tenido que escribir una guía para maximizar el descubrimiento, ¿qué información incluiría y qué omitiría?

Seth Kugel: Incluiría una larga sección sobre las diferencias culturales. ¿Cómo interactúan las personas en el destino entre sí? ¿Cuáles son los saludos apropiados que harán que la gente se sienta cómoda? ¿Qué tan abiertos están a los extranjeros? ¿De qué les gusta hablar? A los neoyorquinos a menudo se nos critica por hablar de trabajo todo el tiempo. Pero sería útil para los viajeros saber, digamos, Brasil -donde nadie habla de trabajo una vez que salen de la oficina- saber que preguntarle a un neoyorquino a qué se dedica es una buena manera de romper el hielo. Sería bueno conocer que en algunas partes del mundo hay que preguntar de inmediato sobre la familia o tal vez sobre dónde va la gente a la iglesia. También me aseguraría de escribir extensamente sobre cómo mantenerse seguro y en qué partes de la ciudad se puede deambular y en qué partes no se debe andar.

Entonces haría lo que hago en mis artículos de viaje. Yo escribiría sobre una variedad de lugares que representan lo que la ciudad tiene para ofrecer. Si una cosa es maravillosa para hacer en París es comprar suministros de una quesería y una panadería e ir a comer a una plaza o parque, yo elegiría algunos lugares especialmente buenos para hacerlo, pero insisto en que se puede hacer en cualquier parte. También escribiría sobre las partes menos conocidas de las grandes atracciones. ¿Conoce la gente el papel de la Torre Eiffel en la historia de la selfie? Bueno, la Torre Eiffel apareció en las primeras postales enviadas. Esas fueron las primeras imágenes que los viajeros enviaron a casa para decir “mira dónde estoy”. La selfie es un descendiente directo.

La Gran Época: Al hacer un itinerario de viaje, ¿cuáles son los consejos para un buen equilibrio entre lo espontáneo y lo planificado?

El joven Seth Kugel en una hamaca junto al río Madeira en el Amazonas. (Cortesía de Seth Kugel)

Seth Kugel: Hay que planear algunas cosas. No se puede simplemente nadar por el río Amazonas, acariciar a las pirañas y luego visitar una reserva indígena. No puedes aparecer en Nueva York y ser escoltado a la corona de la Estatua de la Libertad, está reservada con meses de antelación. Por lo tanto, la primera prioridad es planificar y reservar las cosas que deben programarse y confirmarse. Luego, a medida que se aproxima el viaje, haz una gran lista de otros lugares que te gustaría visitar. Recomiendo hacer esto no solo de las guías, sino de los temas de Googling (“los mejores perros calientes de Chicago”) y luego ir a la tercera o cuarta página de resultados para saltarse todas las listas de TripAdvisor y demás, para encontrar algunos artículos realmente divertidos. Dicho esto, también tengo esperanzas en el nuevo TripAdvisor, que acaba de salir al mercado y que trata de conocerte a ti y a tus gustos. No soy totalmente anti-TripAdvisor. (Soy en gran medida anti-TripAdvisor).

Una vez que tenga una lista grande, planea cada día la noche anterior. Haz un mapa de lo que es conveniente para llegar y a lo que no conviene, entonces ve. Pero esto es lo más importante, cada vez que surja algo que sea remotamente atractivo, abandona tu itinerario. Podrías simplemente ver un lugar o caer en una conversación con un viajero local u otro viajero que te recomienda algo. Los mejores días de viaje son los que no salen según lo planeado.

También recomiendo dejar un día para simplemente vagar. Puede ser a pie si te encuentras en una ciudad que lo permite (escoja un vecindario lleno de atracciones tradicionales) o en un coche si no te encuentras en las carreteras locales, no en las interestatales. Si tu (o alguien con quien viajas) se siente incómodo con eso, escoje un destino muy lejos -un puesto de granja, un restaurante, una iglesia, lo que sea- y comienza con el propósito principal de no llegar nunca allí.

Le pregunté a un instructor de tango que conocí en Buenos Aires qué barrio era el mejor para los turistas. Dijo Villa Crespo. Alguien más me recomendó un agujero en la pizzería de pared llamado La Mezzeta. Así que saqué un mapa, tracé un camino desde mi hotel hasta Villa Crespo y La Mezzeta y empecé a caminar. Fue mi mejor día en la ciudad. (Y la mejor noche, también, ya que el instructor de tango me organizó una cita a ciegas).

Mira esta hermosa réplica en miniaturas de un castillo japonés

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