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El Sol sin manchas por dos semanas luce impecable en el equinoccio

El Sol sin manchas por dos semanas luce impecable en el equinoccio
El Sol celebra su equinoccio sin manchas. Imagen de Göran Strand del 20 de marzo de 2017, desde Östersund, Sweden. (Galería Space weather)
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La cara visible de nuestra estrella está nuevamente sin manchas solares, esta vez desde el 6 de marzo en manera consecutiva. Su rostro se ve impecable por más de dos semanas, algo característico de que el Mínimo Solar se está acercando.

El Mínimo Solar es el período del ciclo solar -que dura 11 años-con menor actividad, menor promedio de tormentas solares, menor radiación, y por su puesto de menor número de manchas solares acumuladas. En este período la atmósfera superior de nuestro planeta se enfría y se contrae, dejando pasar más rayos cósmicos.

El actual ciclo solar, es el número 24 registrado históricamente por los astrónomos del Observatorio Royal de Bélgica, con la colaboración de observaciones internacionales. Comenzó con el Mínimo solar observado en el 2009, y el próximo mínimo está pronosticado para el 2020, donde los días sin manchas solares pueden ser meses.

El Sol celebra su equinoccio sin manchas. Imagen de Göran Strand del 20 de marzo de 2017, desde Östersund, Sweden. (Galería Space weather)

El Sol celebra su equinoccio sin manchas. Imagen de Göran Strand del 20 de marzo de 2017, desde Östersund, Sweden. (Galería Space weather)

La siguiente tabla muestra el número de manchas registradas entre febrero y marzo, hasta la fecha de hoy.

Manchas solares de febrero hasta el 20 de marzo de 2017. (Observatorio Royal de Bélgica)

Manchas solares de febrero hasta el 20 de marzo de 2017. (Observatorio Royal de Bélgica)

Las manchas solares son las zonas activas por donde emergen las llamaradas solares y las eyecciones de masa coronal, gran cantidad de radiación es liberada de estas.

El período más prolongado registrado de un rostro impecable del Sol fue de 92 días entre el 8 de abril y el 8 de julio de 1913.

En el ciclo solar 24, se suman 26 días sin manchas en 2017, 32 días en 2016, 1 día en 2014, 51 días en 2010 y 256 días en 2009.

Que el Sol esté sin manchas no quiere necesariamente decir que bajo esta apariencia no se esté produciendo ninguna actividad en su interior:

La siguiente imagen del Observatorio SDO de la NASA. muestra un gran agujero coronal, que mientras el Sol hace su rotación -de cerca 25 días- se está desplazando hacia la derecha.

Sol SDO del 20 de marzo de 2017. (-SDO-NASA)

Sol SDO del 20 de marzo de 2017. (-SDO-NASA)

De los agujeros coronales se pueden liberar vientos solares a gran velocidad, que transportan partículas ionizadas del Sol. Cuando llegan a la Tierra y chocan con el campo magnético, pueden provocar las tormentas geomagnéticas que disturban las señales de radar y de comunicación por radio, así como a las coloridas auroras.


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