Arte, Tradiciones chinas

Música china: ¿cuáles son sus instrumentos típicos?

Música china: ¿cuáles son sus instrumentos típicos?
Instrumentos chinos en una imagen compuesta de Shenyunperformingarts.org

Más allá de las cuestiones técnicas y filosóficas, la música china difiere de aquella occidental por una serie de instrumentos peculiares. En este artículo se examinan algunos de sus instrumentos más distintivos.

Erhu, el violín chino

El erhu (se pronuncia ar-jú) es un instrumento compuesto de dos cuerdas, un mango y una caja de resonancia. A diferencia del violín, su ”primo occidental”, no cuenta con la barra y es más grande. Se toca usualmente de manera vertical, con un arco.

Erhu de la dinastía Qing. (Metmuseum)

Erhu de la dinastía Qing. (Metmuseum)

El sonido del erhu es extremadamente conmovedor, melancólico y dramático. Se asemeja a un canto humano de tono trágico y lamentoso, y a la vez, imita los sonidos de algunos animales. No obstante la aparente simplicidad de su forma, es un instrumento muy expresivo.

Se suele utilizar como instrumento solista. La Orquesta de Shen Yun, que acompaña siempre los espectáculos de la compañía de danza clásica china Shen Yun Performing Arts, logró incorporar al erhu de manera permanente, combinándolo con instrumentos occidentales en sus composiciones originales. El show de Shen Yun también suele incluir la interpretación solista de una virtuosa del erhu, acompañadas de un pianista.

En el siguiente vídeo, la artista china Xiaochun Qi, integrante de Shen Yun, nos presenta el erhu y su versatilidad:

Pipa, el laúd chino

La pipa es un instrumento a cuerda que se toca punteando la cuerda, y cuyo sonido y aspecto no son muy distantes del laúd y de otros instrumentos similares de la tradición occidental.

Es interesante subrayar los aspectos simbólico-numerológicos de este instrumento, que resalta el sitio web oficial de la compañía Shen Yun Performing Arts: la caja de la pipa mide tres pies y cinco pulgadas chinas, representando así a los tres poderes: Cielo, Tierra, Hombre; y a los 5 elementos: Fuego, Aire, Tierra, Madera y Metal. A su vez las cuatro cuerdas del instrumento representan a las cuatro estaciones.

En los dibujos tradicionales, la pipa suele ser retratada en manos de las hadas que moran los Cielos.

En este video, la intérprete de pipa Miao-tzu Chiu, de Shen Yun Performing Arts, nos presenta “el rey de los instrumentos chinos”:

Flautas chinas: dizi y xiao

Entre las flautas chinas están el dizi y xiao. La primera se toca de costado, similar a una flauta traversa, y la segunda, hacia el frente.

El dizi es único por su particular sonido brillante, resonante y ligeramente zumbante, obtenido gracias a un agujero extra, aparte de los comúnmente seis usados para crear las notas. Este agujero va cubierto por una ligera membrana y se encuentra ubicado entre la embocadura y los demás huecos.

Dizi. (Metmuseum)

Flauta Dizi de la dinastía Qing. China además cuenta con magníficas flautas de más de 8.000 años, fabricadas con un timbre preciso en hueso de aves.(Metmuseum)

Esta expresiva flauta puede ser utilizada, como otros instrumentos chinos, para imitar los sonidos de la naturaleza, en particular aquellos de los bosques.

El suona, instrumento inocente y jocoso

Si ha asistido a un espectáculo de Shen Yun, recordará un sonido muy particular, que da una idea de jocosidad e inocencia. Ese es el suona.

En los espectáculos de la compañía Shen Yun, se suele utiliza para acompañar los movimientos de un personaje simpático y a veces un poco despechado. Es vagamente similar a un oboe.

A nivel popular, el suona es utilizado frecuentemente en las fiestas, y en especial en las bodas. No obstante su característica, también se escucha en algunos funerales.

El Gong: ¿quién no lo conoce?

El gong es un instrumento de percusión chino muy conocido. Se trata de un gran plato metálico suspendido en modo vertical, que se percute con un mazo.

Su efecto es muy majestuoso, por lo que suele señalar el inicio de una solemne obra musical, como también -en algunas películas- el inicio de un encuentro de artes marciales.

Aquí, Brian Marple, percusionista de Shen Yun, nos presenta el Gong, entre otros instrumentos de percusión chinos:

Guzheng: una cítara muy particular

El guzheng, o solo zheng, es una especie de cítara de 21 cuerdas, que se ejecuta con cuatro plectros -púas o uñetas- diferentes para los cuatro dedos de la mano derecha. La mano izquierda a su vez presiona las cuerdas y tiene por lo tanto una función como en la guitarra, de elegir las notas a tocar sobre cada cuerda punteada.

(G41rn8/CC BY-SA 4.0)

Una mujer toca el guzheng, un instrumento clásico chino, en 2006 en Suzhou, China. (G41rn8/CC BY-SA 4.0)

Con toda su complejidad y por su capacidad expresiva, el guzheng, es otro de los instrumentos chinos capaces de ejecutar increíbles solos.

Si tiene curiosidad de escuchar cómo suena la música china en conjunto a una orquesta de instrumentos occidentales sinfónicos, el espectáculo de Shen Yun -entre marzo y abril de 2017 en México, Colombia, Argentina y España- es una óptima ocasión.

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