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El árbol de acero

A pesar de ser una planta muy atípica, antigua y rústica, es extraordinariamente útil. El bambú tiene más de 1.500 usos reconocidos y ha jugado un papel indispensable en todos los aspectos de la vida cotidiana de China
Por Valeria Beroiz – La Gran Época
Dom, 21 Oct 2007 07:40 +0000
El árbol de bambú es el árbol que crece más rápido en todo el planeta. Algunos afirman que si te quedas quieto observándolo puedes verlo crecer, ya que algunos crecen hasta 32 metros por mes, ¡aproximadamente cinco centímetros por hora! A pesar de eso el cultivador de este árbol debe ser realmente tolerante y paciente. Sólo después de siete años se verán los frutos de su trabajo, ya que los primeros siete años, se prepara para crecer hacia abajo, internamente, expandiendo sus raíces hasta lo profundo, para luego poder crecer tanto hacia arriba. El bambú es una planta que aunque la cortes más de seis veces seguirá creciendo, sin parar, por eso es tan apreciado y utilizado. El bambú aparece en muchas historias y mitologías chinas como un sabio que crece interiormente, reforzando sus raíces y madurando internamente para poder luego estar listo y ascender rápidamente hacia el Cielo.

Esta planta es muy atípica, antigua y rústica pero, sobre todas las cosas, extraordinariamente útil. Tiene más de 1.500 usos reconocidos y ha jugado un papel indispensable en todos los aspectos de la vida cotidiana de China. Durante más de 2.000 años, los chinos han utilizado el bambú para hacer muebles, instrumentos musicales, botes ¡e incluso casas!, ya que tiene una alta flexibilidad y resistencia, siendo conocido como “el acero vegetal”.

Dentro de la gastronomía china, el bambú es utilizado para hacer instrumentos como los palillos y las famosas cestas de bambú, usadas para cocinar al vapor ingredientes frescos. Las cestas de bambú son muy utilizadas en la gastronomía china, ya que este tipo de cocción permite que los alimentos conserven todas sus vitaminas y minerales, realzando su sabor. Estas cestas se pueden encontrar en varios tamaños, al ser difíciles de limpiar es recomendable poner en la base hojas de espinaca, acelga o col y luego los alimentos. También son prácticas, ya que una vez listas las verduras, pueden servirse de las cestas de bambú directamente en la mesa. Una vez utilizadas se recomienda lavar sin frotar, luego secar suavemente con un trapo y dejarlas secar.

Los usos del bambú

Las hojas y los brotes de bambú también son muy utilizados para elaborar deliciosos platos gastronómicos. Usualmente se consumen frescos, por ello es muy raro encontrarlos en nuestros mercados y es más fácil encontrarlos en conservas. Son muy tiernos, firmes, y tienen un delicado sabor. Para utilizarlos, primero se los debe despojar de los pelos que los cubren y blanquearlos, si se los compra en lata es necesario que lavarlos antes de cocinarlos. En China los brotes de bambú son utilizados como verdura, y se pueden encontrar acompañados de carne, más comúnmente con platos de cerdo agridulces. También son utilizados como condimento, para ello se los seca al sol, se los sala, y luego se los deja en maceración con vino de arroz dulce, anís estrellado y pétalos de rosa, configurando una contextura de pasta fluida. Si se quiere preparar un plato con brotes de bambú, pero no se los encuentra en los mercados, se puede suplantarlos con coliflor, tallos de apio o repollo; obviamente no se obtendrá el mismo sabor, pero sí la misma contextura y color del plato elegido.

Las hojas secas de bambú se utilizan para envolver ciertos preparados antes de cocinarlos al vapor, para ello las hojas de bambú se hierven previamente para ablandarlas. Se descubrió que las hojas de bambú eliminan la acrilamida, el cuál es un contaminante que se forma al freír algunos alimentos (como la papa u otros vegetales con poco porcentaje de agua) a altas temperaturas. Esta sustancia puede provocar cáncer y ser muy riesgosa para la salud de las personas. Las hojas de bambú logran disminuirla entre un 45% y 70%, dependiendo de si se utiliza la solución en caliente, y lo más importante, no altera el sabor del alimento a freír. Para ello hay que remojar previamente el alimento en extracto de hojas de bambú, el cuál es altamente antioxidante. También se utilizan para preparar un febrífugo, fluido segregado por sus nudos que puede mitigar las náuseas.

Planta milenaria

Se han encontrdo cestos de bambú de 4.000 años, y es sabido que antes de la invención del papel los ideogramas chinos eran escritos sobre tiras de bambú. También se encontraron muchas pinturas que representaban bambúes en las grutas Dunhuang, también conocidas como las cuevas de los Mil Budas, con un estilo pictórico que puede remontarse al siglo V, ¡mucho antes de la Dinastía Tang! Finalmente se pudo concluir que algunas de ellas pertenecían a la Dinastía Wei (386-534). Estas obras fueron declaradas las más antiguas de toda China, se encuentran en muy buen estado y su valor artístico es incalculable.

Ya durante la Dinastía Jin, fundada por la familia Sima (256-420 d.C), Dai Kaizhi mencionó unas 70 variedades de bambú, pero hoy en día se registran al menos ¡300 variedades distintas de bambú! Podemos decir entonces que este acero vegetal sirve como ejemplo de sabiduría, flexibilidad, utilidad y rectitud, ganándose merecidamente un lugar en la historia y mitología chinas.

Chop Suey

Ingredientes:

- 1 trozo de bambú

- 100 grs. de porotos germinados

- 150 grs. de manteca

- 2 pimientos medianos

- Almidón de maíz

- Zanahoria

- Cebolla

- Col

- Apio

- 2 cucharadas de salsa de soja

- 2 dientes de ajo

- Sake o un vino blanco tipo Jerez

Preparación: Cortar todas las verduras en juliana. Poner la manteca en una sartén a fuego fuerte y cuando esté caliente freír el ajo, la zanahoria, el bambú y la cebolla. Añadir la col, el apio, los porotos, los pimientos, el sake y sazonar con sal. Cuando los porotos se vean transparentes se le añade la soja y el almidón de maíz disuelto en dos partes de agua por una de maicena. Rehogar todo durante 5 minutos y servir caliente.

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